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Home Tomando Nota Rincón del Consumidor El dinero puede ser rey, pero otras opciones pueden ser un mejor regalo de poder adquisitivo este año
Sábado, 17 Diciembre 2016 20:21

El dinero puede ser rey, pero otras opciones pueden ser un mejor regalo de poder adquisitivo este año

  Consumer Reports Magazine
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¿A quién no le gusta el dinero?

El atractivo casi universal por el dinero lo ha transformado en un regalo popular para ocasiones especiales desde que los lidios acuñaron las primeras monedas en el siglo VII antes de Cristo. El dinero también ahorra mucho tiempo y problemas. ¿Qué puede ser más simple que abrir tu billetera o monedero?

Para dar el regalo de dinero en efectivo correctamente, desearás conseguir billetes nuevos del banco y colocarlos en una tarjeta con un mensaje escrito a mano. Si eres muy ambicioso (y generoso), incluso podrías incluir algunos billetes y atarlos con un moño festivo para adaptar el regalo al tema de la festividad.

Sin embargo, el dinero también tiene sus inconvenientes. Para algunos, si se pierde, desaparece para siempre. Para otros, es un regalo que tiende a olvidarse tan rápido como se lo pone en una billetera con otros billetes.

Los consumidores que desean regalar dinero para las fiestas, también deben considerar las tarjetas de regalo y las tarjetas prepagadas, algunas de las cuales son casi tan ampliamente aceptadas como el dinero y pueden conllevar algunos beneficios que el dinero no posee.

A continuación te mostramos las consideraciones que hay que tener al decidir entre estas opciones.

Tarjetas de regalo

PROS

En una palabra: conveniencia. Simplemente poder comprar tarjetas para comercios o tarjetas de red de pagos (American Express, Discover, MasterCard y Visa) en una farmacia, una tienda minorista o un supermercado. También pueden adquirirse en línea y te las envían a ti o a quien se la deseas regalar por correo. Las leyes federales establecen que las tarjetas deben tener vigencia por al menos 5 años a partir de la fecha de compra o desde la última fecha en que se les agregó dinero adicional.

Las leyes estatales también proporcionan protecciones adicionales.

DESVENTAJAS

Las tarjetas para comercios solo pueden utilizarse en la tienda física o en línea del minorista emisor. Si la empresa desaparece, el destinatario puede no disfrutar del valor total de la tarjeta o tal vez esta pierda valor. Además, el comercio puede no ser el favorito del destinatario de la tarjeta. Si le envías una tarjeta de regalo a alguien en una región diferente en Estados Unidos, o en el extranjero, puede que haya pocas tiendas en ubicaciones convenientes (o ninguna). También pueden existir pequeñas cuotas para comprar y activar las tarjetas de red.

SEGURIDAD

Según la Comisión Federal de Comercio, algunos emisores no reemplazan las tarjetas de regalo perdidas o robadas. Otros lo harán, presentando evidencia de compra y el número de identificación de la tarjeta. Por eso, se recomienda entregar la tarjeta con su recibo. Pero no esperes la devolución de ningún valor robado antes de informar la pérdida.

Los estafadores también pueden copiar los códigos de las tarjetas de regalo mientras todavía están a la venta, para luego robar el dinero que el dador del regalo le carga a la tarjeta. Antes de comprar una tarjeta de regalo, asegúrate de que tenga calcomanías de protección o una capa antialteración.

Además, no debes adquirir tarjetas cuyo PIN haya sido revelado o la calcomanía parezca haber sido reemplazada.

NUESTRO CONSEJO

No regales una tarjeta para comercios a menos que estés seguro que al destinatario le encanta la tienda. Casi mil millones de dólares en tarjetas de regalo se desperdiciaron en el 2015, de acuerdo con la empresa CEB que hace investigación de mercado.

Tarjetas prepagadas

VENTAJAS

Las tarjetas prepagadas pueden utilizarse donde quiera que acepten American Express (3.4 millones de ubicaciones en EE. UU.) o MasterCard y Visa

(12 millones). Además, los destinatarios de las tarjetas pueden agregarle dinero a una tarjeta y continuar utilizándola para pagar compras. (Estas tarjetas también representan una buena herramienta para manejar el dinero). Asegúrate de regalar tarjetas con tarifas bajas o sin tarifas mensuales u otros cargos al usuario.

DESVENTAJAS

Usualmente, pagarás poco dinero por una tarjeta prepagada en una tienda o en línea. No todas las tarjetas prepagadas son un buen trato. Algunas tienen cargos que pueden acabar con el saldo de la tarjeta. Al calificar 20 tarjetas prepagadas a principios de este año, recomendamos solo la mitad de ellas.

SEGURIDAD

Muchos emisores de tarjetas prepagadas ofrecen de forma voluntaria al consumidor protección contra pérdida por fraude como con las tarjetas de débito, limitando tu responsabilidad a $50 si reportas el uso no autorizado dentro del período de 2 días luego de descubrirlo. Las tarjetas prepagadas con las marcas MasterCard y Visa van más allá y ofrecen responsabilidad cero. Sin embargo, para obtener dichas protecciones, debes registrar la tarjeta. En octubre, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor emitió una norma que requiere que todas las tarjetas prepagadas tengan las protecciones de responsabilidad de las tarjetas de débito, pero la nueva regulación no tendrá vigencia hasta octubre del 2017.

NUESTRO CONSEJO

3 tarjetas se destacaron en nuestras calificaciones: Bluebird de American Express y Walmart, Chase Liquid Visa y Green Dot Prepaid Visa. Sacaron altas calificaciones por su seguridad (están aseguradas por la Corporación Federal de Seguro de Depósitos), accesibilidad de tarifas y transparencia.

También salieron bien calificadas por su valor (tarifas bajas).

 

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